The secrets of the Loire châteaux

Château de Montsoreau – Au rendez-vous de l’art contemporain

Cette construction à la grâce infinie, érigée dans les années 1450, stupéfia Flaubert, Rodin, Turner ou encore Alexandre Dumas. Ce dernier la célébra d’ailleurs dans son roman La Dame de Monsoreau. Seul château de la Loire à avoir été bâti dans le lit du fleuve, le joyau de Montsoreau abrite depuis 2016 la plus importante collection au monde d’œuvres du groupe d’artistes contemporain Art & Language, à l’origine de l’Art Conceptuel. Celle-ci se découvre sur un parcours de 2000 m2, au détour des somptueuses pièces qui composent le monument.

Château de Saumur – Le monument qui cachait un musée

Juché face à la Loire sur un promontoire rocheux, le Château de Saumur fait songer, avec son élégante allure, à ceux qui peuplent les contes de fées. Impossible de deviner, depuis l’extérieur, qu’il abrite au premier étage un musée présentant une remarquable collection d’Arts décoratifs : meubles, tapisseries du XVème au XVIIIème siècle et surtout céramiques, avec l’une des plus belles collections de faïences du pays. L’abbatiale intégrée au site dévoile pour sa part des objets ayant trait au cheval (selles, étriers, éperons…), datés de l’Antiquité au début du XXème siècle.

Château de Brézé - Bâti sur une incroyable forteresse souterraine

Voici sans doute le plus surprenant des châteaux de la Loire. Non content de faire valoir les douves les plus profondes d’Europe (jusqu’à 20 mètres !), le Château de Brézé est construit sur une véritable forteresse souterraine. Cet incroyable réseau de galeries creusées dans le tuffeau aux XVème et XVIème siècle faisait office de système de défense, avec pont-levis enfoui, chemin de ronde ou écuries pour les chevaliers. À leurs côtés, des cuisines, une boulangerie ou des pressoirs. Le public peut découvrir cette fantastique structure grâce à un parcours de plus d’un kilomètre, qui emmène jusqu’aux étonnantes Cathédrales d’Images…

Château de Brissac - Une petite salle de théâtre bien discrète…

Au creux du plus haut château de France, doté de 7 étages, se niche un véritable petit théâtre Belle Époque ! C’est Jeanne-Marie Say, la fille du célèbre raffineur de sucre, qui le fit bâtir au XIXème siècle afin d’assouvir sa passion pour le chant lyrique. La marquise de Brissac, fervente amatrice et amie de compositeurs renommés, faisait alors venir un orchestre de Paris pour interpréter, devant une poignée de curieux, de grands rôles d’opéra.

Château d’Angers - Dans les cachots de l’ancienne prison

Bâti au XIIIème siècle par Louis IX, le Château d’Angers constituera la demeure de Yolande d’Aragon et du Roi René avant de devenir… une prison ! Certaines tours abritent encore des cachots, telle la numéro 13, qui laisse entrevoir sur sa pierre les graffitis de marins anglais enfermés ici au XVIIIème siècle. Le célèbre Fouquet, surintendant des finances de Louis XIV, trainera lui aussi sa peine dans les épais murs du monument, après avoir été capturé à Nantes par D’Artagnan.

Château des Ducs de Bretagne – À la recherche de la tour disparue

Monument phare du patrimoine urbain de Nantes, le Château des Ducs de Bretagne symbolise, au XVème siècle, la puissance de la Bretagne indépendante, qui lutte contre le pouvoir royal français. Il est alors entouré de tours de schistes et de granit qui visent à assurer sa défense. L’une d’elle, nommée Tour des Espagnols, disparaîtra en 1800 de manière fracassante : un plancher supportant de la poudre s’effondre, donnant lieu à une effroyable explosion qui vient torpiller les bâtiments, maisons ou églises alentours, provoquant la mort de soixante personnes. Les fondations de la tour disparue sont toujours visibles dans les douves.
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Be amazed by the magnificent châteaux to be found in the Loire Valley. Once the land of the Kings of France, these tuffeau stone settings also have some amazingly unique characteristics behind their majestic silhouettes.

It was in the centre of the country, along the Loire Valley, where the Kings of France decided to set up court during the Renaissance. This land now has the highest concentration of châteaux in the country, most of which were either built or remodelled between the 15th and 16th centuries. Every year, thousands of tourists flock from around the world to discover these exceptional structures.

The châteaux de la Loire route begins in the Loiret and extends as far as Nantes, passing through the Saumurois and Anjou. Visitors who take the time to explore each site will discover that the monuments have some astonishing secrets, whether the unsettling dungeons at the Château d'Angers, the theatre tucked away in the Château de Brissac or the incredible subterranean fortress of Brézé... Here's a little overview of these amazing discoveries with a getaway in pictures.

 

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