Majestic abbeys

Abbaye de Maillezais (Vendée)

En surplomb du Marais Poitevin se dresse une véritable merveille, fondée aux environs de l’an 1000 et qui accueillit à la Renaissance le jeune Rabelais, venu s’y instruire durant cinq ans. Elle se mua alors en cathédrale aux dimensions colossales, dotée de sept clochers et illuminée par d’immenses vitraux.
Ses ruines majestueuses témoignent de ce glorieux passé, que des spectacles et animations musicales permettent d’appréhender durant l’été.

Abbaye de Melleray (Loire-Atlantique)

Fondée en 1145 par les moines trappistes, qui quittèrent les lieux en 2016 pour laisser place à la communauté du Chemin Neuf, cette abbaye excellait jadis dans le domaine horticole. Elle fait toujours valoir la sobriété de son architecture cistercienne, qui côtoie le raffinement des salons XVIIIème siècle attenants.
Il est possible d’assister aux offices, de faire des emplettes à la boutique de produits locaux, voire de passer une nuit sur place grâce à la structure d’accueil.

Abbaye Notre-Dame-du-Port-du-Salut (Mayenne)

C’est ici, à Entrammes, sur les bords de la Mayenne, que fut inventé le célèbre Port Salut ! Au XIXème siècle, les moines trouvèrent le moyen, avec ce fromage à la texture moelleuse et au goût délicat, de conserver le lait qu’ils produisaient.
S’il n’est plus fabriqué sur place, l’abbaye abrite toujours des religieux qui accueillent le public dans leur boutique, leur abbatiale du XIIIème siècle ou leur hôtellerie, au sein de laquelle le comédien Michael Lonsdale, notamment, vient parfois goûter la quiétude des lieux.

Abbaye de Solesmes (Sarthe)

Si cette magnifique abbaye, fondée en 1010, ne se visite pas intégralement, il est tout de même possible, lors des offices, de découvrir l’église abbatiale et ses célèbres Saints de Solesmes. Sculptés dans la pierre, ils tiennent du chef-d’œuvre artistique.
Par la même occasion, vous pourrez apprécier les chants grégoriens des moines qui peuplent toujours les lieux et sont réputés dans le monde entier pour cette spécialité.

Abbaye de Fontevraud (Anjou)

Fondée il y a près de mille ans à proximité de Saumur par le prédicateur Robert d’Arbrissel, Fontevraud deviendra l’abbaye la plus puissante de France et l’une des plus grandes cités monastiques d’Europe, dirigée au fil des siècles par des abbesses.
Si Napoléon en fit plus tard une prison des plus redoutables, l’ensemble fait toujours valoir sa splendeur sur son site de 13 hectares. La nef de l’église abbatiale abrite les gisants d’Henry II Plantagenêt et de son épouse Aliénor d’Aquitaine, ainsi que de Richard Cœur de Lion et d’Isabelle d’Angoulême.

Abbaye de Nieul-sur-l’Autise (Vendée)

Aliénor d’Aquitaine est-elle née à Nieul-sur-l’Autise, comme le prétendent certains ? Une chose est sûre, c’est elle qui conféra à cet ensemble fondé en 1068 le statut d’abbaye royale. Étonnement conservé, le monument intègre notamment une abbatiale remarquable et le seul cloître roman ayant entièrement survécu, dans l’Ouest de la France, aux outrages du temps. Des dispositifs interactifs éclairent le visiteur sur l’histoire des lieux et la vie monastique à l’époque médiévale.

Abbaye de l’Epau (Sarthe)

Située à la sortie du Mans, l’abbaye de l’Epau fut bâtie au XIIIème siècle à la demande de Bérengère de Navarre, devenue reine d’Angleterre. Son gisant, devant lequel la reine Elisabeth vint s’incliner en 1984, trône dans la salle capitulaire de ce monument qui constitue une référence sur le territoire français en matière d’architecture cistercienne.
Une foule d’événements culturels y prend place tout au long de l’année.
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Be amazed by the architectural beauty of the abbeys dotted throughout the Pays de la Loire. In every department, these thousand-year-old religious buildings tell us a part of history by each retaining their own unique qualities. Here's a presentation in pictures.

Isn't it fascinating? Sacred places imbued with spirituality, designed by Man in the Middle Ages to allow for the ascendancy of the soul by moving as close as possible to God, the abbeys have the ability to captivate anyone who looks at or visits them. These grand old dames, some of which have survived throughout the centuries and despite the torments of time and the outrages perpetrated during the Revolution in particular, often have a spectacular and majestic quality, not to mention the fact that most of them are located on exceptional sites.

The Pays de la Loire region has around sixty of them, including the gems we show you here in pictures. Leading the pack is Fontevraud, of course, which is one of the most impressive complexes in Europe, as well as Maillezais and its breathtaking ruins, Notre-Dame-du-Port-Salut and its tranquillity, or Solesmes and its famous sculpted saints...

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